La Milonga, Sus Codigos y Costumbres

LA MILONGA, ITS CODIGOS AND CUSTOMS

The word “milonga” refers to a tango club or a salon where one goes to dance. In the milonga it is important to respect the customs and rules (or “codigos”) common to Buenos Aires in the culture of Argentine tango. In addition we will make distinctions between the traditional milonga codes and those of a practice session, which are less formal.

In all cases however it is important to observe common courtesies and to take into account the feelings of our partner and other dancers.

La Pinta is a very important concept in the culture of the milonga. It refers to a person’s presentation to the world, including dress and manner. In Argentina the dress code for the milonga is called “elegant sport”. In colder climes that would be interpreted for the man as a jacket and tie however in the tropics long pants and a guayabera would do quite nicely, with dance shoes of course.

The music is divided by the d.j. into “tandas” or sets. Each tanda consists of 3 to 5 tracks, usually by the same orchestra or in the same style. Tandas are divided by a musical fragment (a “cortina” or curtain) that is not danced to, or is not danceable. Tandas rotate between the three traditional rhythms: tango, milonga and vals criollo. Once in a while the d.j. will play a tanda of tropical music or jazz, then return to tango.

In Argentina the usual way to ask a woman to dance in a milonga is to make eye contact from across the room, the woman agrees to the dance with a slight movement of the head. He stands and makes his way to her table; she then gets up from her seat and they move onto the dance floor. She does not cross the floor to meet him. This custom avoids the possibility of the man being turned down for a dance; if the woman doesn’t want to dance she simply pretends she didn’t see his signal and keeps looking around the room. This way, neither prospective partner is compromised and both are comfortable.

In other countries the cabeceo is less used. The man goes to the woman’s table to invite her to dance. He does not signal her from across the floor. If she does not wish to dance with him for any reason, she can give an excuse, but unless she has a previous arrangement with another partner for that dance, it would be discourteous to accept an invitation with someone else for that same tanda.

In Argentina a milonguera usually goes to the milonga alone or with women friends with whom she shares a table, because in that country, a woman accompanied by a man will not be invited to dance.

Outside of Argentina it is common to ask an accompanied woman to dance, usually with her companion’s permission. In some areas outside of Argentina it is acceptable for the woman to ask a man to dance.

Normally couples don’t begin to dance the moment the music begins, but pause on the dance floor to introduce themselves, chat and listen to the first few bars before beginning to move. Generally dancers don’t talk while dancing. They always move counter-clockwise around the floor and never cut across the center of the dance space. They dance around the circumference of the dance floor, near the tables. This reflects the desire in the past days to be seen by the non-dancing public. Less experienced couples sometimes dance in the center to avoid disturbing the line of dance.

Usually one dances a whole tanda with the same person. Between each track one can say a few words, listening to the beginning of the next song and preparing to dance to it. The woman waits for the man to initiate the embrace.

When one partner says “thank you” in the middle of a tanda it means that s/he doesn’t want to continue dancing. This is seldom done as it is considered rude to leave your partner in the middle of a tanda except in the case of bad conduct. At the end of the tanda it is the custom for the man to accompany his partner back to her table or at least off the dance floor.

Even in Buenos Aires as well as abroad there are milongas where the codigos are not always used, usually those attended mostly by young people, dancing new or alternative forms of the dance. For example in some cases there are no tandas or cortinas, and/or non-tango music is played. However in the great majority of clubs these customs are followed.

Neither partner ever tries to teach anything to the other at the milonga Nor do they ever complain about the others “mistake”. There are no mistakes at the milonga, only openings for other possibilities

 LA PRACTICA

The customs of practicas are more relaxed, (although polite and sensitive behavior is always important) as the activity of a practice session falls between that of a class and a milonga.

The invitation to dance is similar to that of the milonga, but one can change partners in the middle of a tanda if desired. Often tandas are shorter to enable practicing complete tandas with more partners. It is also okay to stop in the middle of the floor to discuss a step or a missed lead. In a practice students try to dance with as many different partners as they can, helping each other, and receiving advice from the teachers. Criticism of one’s partner is not polite even at a practica; if a problem arises, it is best to discuss the situation as opposed to blaming the partner. Or, again, approach the teachers for a solution. Remember that the aim of tango is a pleasant experience for both partners.

LA MILONGA, SUS CODIGOS Y COSTUMBRES

Le decimos a los clubes de tango, a los salones donde se va a bailar. En las milongas es importante respetar a los códigos y costumbres de Buenos Aires dentro de la comunidad mundial de tangueros. Además de explicar algunos de los códigos tradicionales de la milonga, hay que distinguirlos de las reglas de una practica o una clase, unas situaciones menos formal de la de la milonga.

 

En todos los casos hay que tener en cuenta las exigencias de la cortesía y del respeto para los sentimientos de la otra persona.

 

Pues, en la milonga el d.j. por lo común divide los bailes por selecciones musicales llamadas “tandas”. Cada tanda tiene 3, 4 o 5 temas, tocados por la misma orquesta o con el mismo estilo. Las tandas están divididas por un fragmento musical no bailable que se denomina “cortina”. Las mismas van siendo rotativas entre los tres ritmos de costumbre: tango, milonga y vals criollo. De vez en cuando se toca una tanda de música tropical o jazz, y luego se vuelve al tango.

 

Los bailarines de tango tradicionalmente ponen mucha importancia a la pinta, con atención a la ropa, la presentación. En los anuncios de una milonga LA MILONGA, SUS CODIGOS Y COSTUMBRES

Milonga a menudo se ven las palabras “elegante sport”, que se dice para mujeres o una falda o pantalones elegante. Los hombres, en los climas de frío, llevan un saco; pues en una zona tropical es mas cómoda una guayabera con pantalones largos y zapatos de baile.

 

Una costumbre para sacar a bailar en la milonga se llama el cabeceo; es que de lejos se miran y con un leve gesto de la cabeza y un ademan de contestación, el líder y la seguidora se ponen de acuerdo. El caballero se pone al pie y se dirige hacia la mesa de la dama. Cuando acerca a ella, ella también se para; ella nunca debe ir hacia él. Queda esta costumbre para evitar la negativa explícita de en una invitación a bailar; si no quiere bailar con esta persona, la mujer puede disimular que no viera y sigue con una mirada dispersa por el salón. De esta manera, el cabeceo resulta muy cómodo y poco comprometido.

 

En otros países el cabeceo se emplea menos; por lo común el hombre se presenta a la mesa de la mujer y la invita a bailar. Nunca le indica una invitación de lejos o con un simple ademan. Si ella no quiere bailar con él, puede disculparse, pero salvo la promesa de una cita previa, seria una descortesía si la mujer salga a bailar este tema con otro compañero.

 

En Argentina la mujer milonguera suele ir sola a la milonga y comparte mesa con otras milongueras o amigas, porque en este país, si una mujer va acompañada, nadie la sacará a bailar esa noche, excepto que su compañero de mesa ya esté bailando con otra persona. Generalmente no sacarán a una mujer que se encuentre en compañía por un hombre en la mesa.

 

Fuera de Argentina se acostumbran sacar a bailar a una mujer acompañada con el permiso de su compañero. Tambien es posible, fuera de Argentina, que una mujer le invita al hombre.

 

Por lo común las parejas no empiezan bailar inmediatamente al comenzar el tema, pero utilizan los compases primeros para introducirse, charlar y escuchar al tema. Generalmente no se habla al bailar y siempre, siguiendo la ronda anti-horaria, cuiden para no cruzar por la pista. Si empiezan en la orilla de la ronda (por las mesas, el camino preferido) deben seguir en esta posición. Los que tienen mayor facilidad en desplazarse en la ronda bailan en general por las mesas, que antiguamente era la manera de lucirse al público que no bailaba. Los que tienen mayor dificultad, bailan en el centro porque tienen que desplazarse menos.

 

En una milonga no se permite corregir o “enseñar” a la pareja, ni quejar de una equivocación. En la milonga no existen equivocaciones, solamente posibilidades nuevas.

 

Habitualmente se baila toda la tanda con la misma persona. Entre tema y tema hay una pause que se usa para charlar con su compañero. Sirve para escuchar la música que sigue y prepararse para ejecutarla. La mujer debe esperar que el hombre la abrace primero.

 

Cuando esta bailando y se dice “gracias” quiere decir que esta persona ya no quiere seguir bailando. En caso contrario se puede agradecer apenas en final de la tanda. Al terminar la tanda existe la costumbre de que el caballero acompañe a la dama hasta su mesa, o a la orilla de la pista si no tiene una mesa.

 

Hay milongas donde la gente que frecuenta es más joven como La Viruta o Parakultural, donde muchos de esos códigos se perdieron. Por ejemplo sacaron las tandas y cortinas musicales. Pero en la gran mayoría de milongas como El Beso, Gricel, La Galería del Tango, Salón La Argentina, Salón Canning, entre otras, la mayoría de los códigos y costumbres se conservan intactos aún con la presencia de jóvenes milongueros. La costumbre ya no sería cuestión de la edad y sí del lugar donde uno está.

 

LA PRACTICA

 

Las reglas de una practica de tango son mas relajadas, aparte de la cortesía y buena conducta, puesto que la practica ocupa una posición mas bien intermedia entre una clase y una milonga.

 

Los códigos de la invitación no cambian, pero se puede cambiar de pareja en la pista o durante una tanda si quiere, para practicar con varios compañeros. En una practica también se puede parar en medio tema para discutir un movimiento o una marca incomprendida. En la practica, las parejas se ayudan entre ellos y pueden pedir ayuda de los maestros, y los maestros pueden darles a los estudiantes unos consejos. En todo caso es importante no poner la culpa del problema en su companero (a).

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